שמלת כלה

מימים ימימה, במשך כל הדורות, ציפתה כל כלה לרגע המאושר בו תעמוד מתחת לחופתה. אין ספק שבין מחשבותיה ושלל רגשותיה, שוזרת הכלה גם משאלות לב ובקשות כלפי הפן הרוחני הנעלה של הנישואין. משעת הנישואין משתנה מעמדה של האשה, והיא הופכת לדמות בעלת השלכות על עם ישראל כולו – ולחוליה בשלשלת הזהב של העם היהודי.

כידוע, כפי שהחתן נמשל למלך ביום חופתו, ביום החופה נחשבת הכלה כמלכה. ייתכן כי מכאן נגזרת אחת המסורות העתיקות ביותר בתולדות עמנו, הלא הוא "שמלת הכלה".

עוד משחר ההיסטוריה נהגו רוב כלות ישראל – בניגוד לכלות הגויות שהיו מתלבשות בשמלות כלה בשלל צבעי הקשת, מלבד לבן – לעטות על עצמן ביום הגדול והנשגב בחייהן שמלה צחורה ולבנה, בין השאר על מנת לסמל את הטוהר, את הקדושה, שעוטה על עצמה הכלה ביום כלולותיה. הצבע הלבן, שהוא כביכול נטול צבע, בא לסמל גם את ההזדמנות להתחלה חדשה, חיים החדשים שבהם פותחים בני הזוג, ומצביע על כיוון חדש בחיים, טהור וזך.

לפי הרבה מהמקורות המקור ללבוש שמלה לבנה הגיע דווקא מצד החתן – שכיום פחות נהוג שלבוש בצבע הלבן – שבתקופות קדומות היה עוטה על עצמו בגדי לבן כדי להזכיר לעצמו את יום המיתה, בבחינת "דע מאין באת, ולאן אתה הולך, ולפני מי אתה עתיד ליתן דין וחשבון", וכן כדי לסמל את העובדה שנמחלים לו כל עוונותיו, כמו שכתוב "אם יהיו חטאיכם כשנים כשלג ילבינו".

כבר בספר שופטים אנו מוצאים זיקה בין כלות ישראל ללבוש לבן – כאשר בט"ו באב נהגו בנות ישראל לצאת לחולל בכרמים – על מנת למצוא את זיווגם – בבגדי לבן.

במשך ההיסטוריה פחת המנהג לצעוד בשמלה לבנה בחופה, הן בעם ישראל והן בכל העולם. שובה של הנורמה מיוחסת למלכה ויקטוריה מאנגליה, שבתחילת המאה התשע עשרה לבשה שמלה מרהיבה ביפיה בצבע לבן. מאז הפכה החתונה בלבן למעין מסורת בממלכה האנגלית, ומשם התפשטה הנורמה לשאר מדינות המערב.

גם המהפכה התעשייתית השפיעה רבות על המהפך בתחום שמלות הכלה. אם בתקופה שקדמה לה, כלות רבות לא יכלו להרשות לעצמן ללבוש ביום נישואיהן שמלה מפוארת וחדשה, אלא הסתפקו בשמלה רגילה שבה השתמשו בדרך כלל גם לפני ואחרי החתונה, המהפכה שהתחוללה בתחום התעשייה כולו אפשרה להפוך את שמלות הכלה לתחום בפני עצמו, ולהתחיל לייצר את השמלות בסיטונאות מחומרים זולים הרבה יותר כך שכלות אמידות פחות ופחות יכלו לאפשר לעצמן את הלוקסוס של שמלת כלה חדשה במחיר הוגן.

כמובן שהביקוש בתקופה זו היה בעיקר לשמלות כלה לבנות. עם המעבר בין העשורים והתקדמות הטכנולוגית שהתפתחה בצעדי ענק, השמלה הפכה למפוארת יותר ויותר, וכך נמשכה לה הראוותנות עד לפרוץ מלחמת העולם הראשונה, בתחילת המאה ה-20. אז פינו השמלות רוויות הפאר וההדר את מקומן לשמלות שונות, בעלות עיצוב צנוע יותר ויותר האופייני לתקופה שבין מלחמות העולם. השפל נמשך עד לסיומה של מלחמת העולם השנייה, כאשר בתקופה זו היו הכלות ממחזרות שמלות מאחת לשנייה או גרוע מכך – נמנעו משמלת כלה ולבשו שמלה חגיגית רגילה. עם זאת, ניתן לראות בתיעודים מהתקופה שהכלות התאמצו לשמור על הגוון הלבן שעדיין נשאר לשלוט בעולם שמלות הכלה.

לאחר המלחמה, העולם כולו חווה התאוששות כלכלית ויחד איתו עולם החתונות – והכלות שבו להינשא בשמלות מפוארות יותר ויותר, כאשר ההתפתחות הטכנולוגית מביאה עימה תוספות וחידושים בלתי פוסקים לשמלות.

בעשרות השנים האחרונות חווה עולם שמלות הכלה עליות וירידות – בעיקר עליות. נורמות חדשות בנוגע לשימוש רב פעמי בשמלה הוצבו, כאשר בשונה מהעבר – השמלות יוצרו מחומרים עמידים ומתאימים לכך, ותעשייה שלמה הוקמה סביב הנושא של השכרת שמלות כלה.

סלוני כלות הוקמו למטרה זו בכל העולם, וגם סלוני כלות אקסקלוסיביים מציעים כיום אופציה להשכרת השמלה ללילה אחד בלבד, וכך ניתנת האפשרות לכלות לשלם מחיר נמוך יחסית, ובתמורה לקבל שמלה ששוויה הוא פי כמה וכמה מהמחיר אותו שילמו.

גם בקהילות הדתיות והחרדיות הובן הצורך בפתרון, וסלוני כלות ייעודיים לציבור הדתי והחרדי – שמותאמים לו הן מבחינת צניעות, הן מבחינת תודעת השירות ללקוחות – נפתחו.

בשונה מבעבר, בו לעיתים העלות הגבוהה של החתונה נבעה בעיקר ממחירה של השמלה, כיום בהוצאות החתונה כרוכים עוד דברים רבים שמחירם גבוה ביותר, כמו אולם, תזמורת, צילום ועוד. מסיבה זאת, הולכת ועולה קרנה של השכרת השמלה ושימוש בה למשך יום החתונה בלבד, כאשר לאחר מכן היא מוחזרת לסלון, עוברת מספר שיפורים – וכבר היא בדרך לעוד כלה מאושרת. עוד סיבה להתעניינות הגוברת והולכת להשכרת השמלות, היא העובדה שהמציאות מוכיחה כי ישנן שמלות המתאימות יותר לצילומי החתן-כלה שנערכים בדרך כלל בנפרד מהחתונה עצמה, וישנן שמלות שיותר נוחות לאירוע החתונה עצמו – לחופה, לריקודים וכדומה. כאשר שוכרים את השמלה ולא קונים אותה, ניתן להשתמש במסגרת תקציב לא – גבוהה במיוחד כדי לשכור שתי שמלות, אחת שתשמש לצילומים ואחת שאותה תלבש הכלה באירוע.

כמו כן, כאשר הכלה הולכת לסלון כדי לתפור לעצמה שמלה, קשה עד כמעט בלתי אפשרי לדעת כיצד תיראה השמלה עליה בזמן אמת, אלא רק להעריך. לעומת זאת, בהשכרת שמלה, ניתן למדוד את השמלה המוכנה, כמו גם להתרשם מהיצע גדול בהרבה יותר מזה שקיים בשוק השמלות בהזמנה אישית – כך שמובטח גם לכלה אנינת הטעם ביותר לצאת מרוצה.

גם במקרה שהכלה תימלך בדעתה, מכל סיבה שהיא, זמן קצר לפני החתונה, ותרצה ללבוש ביום כלולותיה שמלה אחרת מזו שבחרה – שלא כמו במקרה בו השמלה הוכנה במיוחד עבורה מראש, ולא ניתן לשנות את הבחירה – כאן במקרה בו הכלה שכרה שמלה, לא תהיה בעיה להחליף אותה בשמלה אחרת מההיצע הרחב של השמלות שקיימות בסלון.

השארת תגובה